Ученые рассказали, как изменились кошки за 2 тысячи лет

Археологи сравнили кости древних и современных животных. Обычно одомашненные животные становятся мельче по сравнению с дикими предками. Например, собака уменьшилась в среднем на 25% по сравнению с волком.

Но похоже, что с кошками все происходило с точностью до наоборот, утверждают исследователи из Дании.

Предком всех домашних кошек считается степной кот (Felis silvestris lybica). Он был одомашнен на Ближнем Востоке около 10 тысяч лет назад. Во 2 тысячелетии до нашей эры кошек уже перевозили на кораблях по Средиземному морю в качестве подарков или мышеловов. Так одомашненные кошки были завезены и в северные страны.

Во 2 веке нашей эры датчане уже заводили кошек как домашних животных. Нередко их выращивали ради меха, а из костей делали амулеты. Во времена викингов шкурки кошек были ценным товаром, их продажа приносила немало денег.

Датским археологам повезло найти множество останков этих питомцев. Они хранятся в Зоологическом музее Копенгагена. Благодаря этому исследователи смогли изучить и сравнить скелеты кошек, живших в Дании с начала нашей эры до 17 века.

Тщательно измерив кости животных с помощью электронного штангенциркуля, археологи сравнили их с костями современных кошек, живших в Дании с конца 19 века по настоящее время.

В среднем со времен викингов кошки выросли на 16%, заключили исследователи. Их выводы опубликованы в Danish Journal of Archaeology.

Исследование касалось только кошек Дании, поэтому его результаты не могут распространяться на весь мир. Тем не менее, аналогичное исследование, проведенное в Германии в 1987 году, также показало, что кошки Средневековья были меньшего размера.

Ученые пока не знают, что стало причиной нетипичного роста. Возможно, повлияло улучшение условий питания. Но также возможны и генетические изменения. Чтобы выяснить это, исследователи собираются проанализировать ДНК животных из разных эпох.

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Ученые рассказали, как изменились кошки за 2 тысячи лет